Galapagos informatie

De Galapagoseilanden: Een paradijs op aarde.

Treed in de voetsporen van Charles Darwin en ga eilandhoppen of maak een Galapagos cruise op misschien wel de mooiste en meest diverse eilandengroep ter wereld: de Galapagoseilanden. Deze archipel, 1000 kilometer ten westen van het Zuid-Amerikaanse Ecuador is een paradijs voor natuurliefhebbers. De letterlijke vertaling van Islas Galápagos is ‘Schildpadden Eilanden’.

Rond 1960 werden de eilanden gezien als een nationaal park en sinds 1978 staan ze zelfs op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

De Galapagos Eilanden staan bekend om hun ongerepte schoonheid en uitzonderlijke natuur. Vanwege de geïsoleerde ligging ten opzichte van het vasteland hebben de eilanden een uniek ecosysteem en kom je hier vele dieren tegen die je nergens anders ter wereld zal vinden. De archipel bestaat uit 128 eilanden, hieronder vind je een overzicht van de meest bekende eilanden.

Isla Isabela (4588 km²)

Het grootste eiland van de Galapagos archipel is Isla Isabela. Uitvalsbasis op het eiland is Puerto Villamil, een ultiem relaxt dorpje waar ze bijna geen Engels spreken, alleen zandweggetjes kennen, en je keus hebt uit enkele hotels, guesthouses en restaurants. Vanwege de kleinschaligheid is Isla Isabela een heerlijk plek om te genieten van de unieke natuur en een goede uitvalsbasis om excursies te maken. Een van de leukste dingen die je kan doen is een boottochtje maken naar Las Tintoreras, een prachtige lagune waar je in de buurt kan snorkelen met zeeschildpadden en roggen. Het letterlijke hoogtepunt bestaat uit een beklimming van de Sierra Negra vulkaan.

Isla Santa Cruz (986 km²)

Het belangrijkste eiland van de Galapagos en hoogstwaarschijnlijk het startpunt van je reis is Isla Santa Cruz. Dit is het meest centrale eiland en een goede uitvalsbasis om de eilandengroep te leren kennen. Puerto Ayora is het bruisende middelpunt van het eiland, een gezellig kustdorpje met hotels en restaurants. Hier vind je tourbureautjes die je bijvoorbeeld kunnen helpen met het boeken van duikexcursies, maar ook dagtours naar andere eilanden.

Op het eiland zelf kun je per taxi de verschillende bezienswaardigheden afstrepen. Zo is het Charles Darwin Research Station absoluut een bezoekje waard, want je leert er niet alleen meer over de eilandengroep, je hebt ook grote kans om de prachtige Galapagos-reuzenschildpad te spotten. Ook leuk is het om het wandelpad naar Tortuga Bay te volgen, dit drie kilometer lange pad brengt je naar een paradijselijk zandstrand dat wordt omringd door mangrovebossen. En vergeet je snorkel uitrusting niet, want het onderwaterleven is hier fenomenaal mooi.

Isla Fernandina (642 km²)

Isla Fernandina is het jongste eiland van de archipel en tevens de meest ongerepte. Hier vind je de meest bijzondere dieren van de hele eilandgroep, waaronder krabben, zeeleguanen, de galápagosaalscholver en de blauwvoetgent. Isla Fernandina staat vooral bekend om de enorme kolonie zeeleguanen. Het is een bijzondere ervaring om de hagedissen van dichtbij te bekijken. Fernandina is voornamelijk bekend doordat het relatief vaak in het nieuws komt met erupties van de actieve vulkaan.

Isla San Cristóbal (558 km²)

Vanaf Santa Cruz is het zo’n twee uur varen naar Isla San Cristobal. Het belangrijkste dorpje van dit eiland is Puerto Baquerizo Moreno, waar je accommodaties in alle prijsklassen vindt. Isla San Cristóbal staat bekend om de vele duik- en snorkelmogelijkheden, maar je kan ook prachtige wandelingen maken over het eiland, bijvoorbeeld naar Laguna El Junco. Combineer land en zee door een prachtige wandeling te maken naar een van de paradijselijke stranden, of stap aan boord van een boot voor een duikexcursie naar Kicker Rock. Altijd al willen zwemmen met zeeleeuwen? Grijp je kans bij Lobos eiland.

Isla Floreana (172 km²)

De impact van de mens op het ecosysteem van de Galapagos is pijnlijk zichtbaar op Isla Floreana. De komst van kolonisten die dieren als ratten, varkens en geiten meenamen, hebben de lokale planten en dieren onherroepelijk aangetast. Bezienswaardigheden op dit eiland zijn Punto Cormorant, Post Office Bay en Asilo de La Paz. Daarnaast vind je op Isla Floreana onder andere de mooiste snorkelspot van de hele archipel: Devil’s Crown.

Isla Bartolome (1,2 km²)

Isla Bartolome is een van de kleinere eilanden van de Galapagos, maar het bezoeken waard om zijn onovertroffen uitzichtpunten. Ondanks de geringe grootte is Isla Bartolome het meest bezochte eiland van de archipel en mag daarom niet ontbreken in je reisschema. Je kunt er mooi wandelen, snorkelen en vogelspotten, maar klim vooral naar het uitzichtpunt voor een geweldig overzicht over de omgeving. Tussen juni en september vind je hier de pinguins. Deze verblijven tijdelijk op het eiland om te genieten van het frisse water.

Isla Española (76.192 km²)

Het eiland Española is een van de oudste eilanden in het uiterste zuidoosten van de Archipel. Vanwege het ongekend mooie dierenleven, de uniciteit van de albatros en de variëteit op het gebied van wandelen en snorkelen is Española een van de top drie eilanden om te bezoeken.